Energia movida a hidrogênio promete futuro sem carbono

A produção de hidrogênio livre de carbono pode reduzir significativamente as emissões de gases de efeito estufa na geração e manufatura de energia, mas exigirá um enorme e financeiro compromisso de longo prazo para se tornar competitivo em termos de custo.

Isso está de acordo com um novo relatório da BloombergNEF. A ala de pesquisa da gigante de mídia Bloomberg está focada nas tecnologias de energia da próxima geração, que também reduzem as emissões de carbono.

O hidrogênio pode ser um substituto de carbono zero para combustíveis fósseis. Empresas como Mitsubishi Hitachi Power Systems (MHPS), GE, Siemens e Ansaldo Energia já estão trabalhando em programas para misturar hidrogênio em suas misturas de combustível de turbinas.

De fato, o relatório da BNEF diz que a implantação limpa de hidrogênio pode reduzir cerca de um terço das emissões globais de gases de efeito estufa provenientes da geração, transporte pesado e manufatura industrial, como a siderurgia. O conceito de hidrogênio limpo ou verde exige que fontes renováveis, como a energia eólica ou solar, as usinas de eletrólise que criariam o hidrogênio separando essa molécula da água.

“O hidrogênio tem potencial para se tornar o combustível que alimenta uma economia limpa. Nos próximos anos, será possível produzi-lo a baixo custo usando energia eólica e solar, armazená-lo no subsolo por meses e depois canalizá-lo sob demanda para alimentar tudo, desde navios a siderúrgicas ”, Kobad Bhavnagri, chefe de descarbonização industrial para o BNEF e principal autor do relatório, disse em comunicado.

Essa visão não será barata. O relatório de Bhavnagri estima que um aumento de hidrogênio exigiria quase US $ 150 bilhões em subsídios em nível global. Isso também leva a um custo aplicado ao carbono, como uma política de impostos ou subsídios.

Se essas políticas forem implementadas, o relatório do BNEF sugere que o hidrogênio renovável possa ser produzido entre 80 centavos e 1,60 dólar por quilo na maior parte do mundo até 2050. Esse custo de produção é equivalente ao gás natural com preço entre 6 e 12 dólares por milhão Unidades térmicas britânicas (mmBtu), de acordo com o relatório.

Esse preço seria competitivo com os preços atuais do gás natural no Brasil, China, Índia, Alemanha e Escandinávia. O custo da tecnologia de eletrolisadores – que divide a água em componentes de hidrogênio e oxigênio – caiu 40% nos últimos cinco anos, segundo o BNEF.

O hidrogênio tem seus desafios competitivos em outros lugares. Por um lado, o gás natural dos EUA é abundante e atualmente custa abaixo de US $ 2 por mmBtu em vários mercados, de acordo com relatórios. As empresas estão construindo terminais de exportação de gás natural liquefeito (GNL) ao longo das costas dos EUA para entrega futura a clientes globais.

Armazenar e transportar hidrogênio também é um desafio financeiro. O relatório do BNEF calcula que um investimento em infraestrutura em armazenamento pode custar cerca de US $ 637 bilhões até 2050.

Colocar um preço no carbono também ajudaria na produção de aço, cimento e produtos químicos. Muitos países, particularmente na Europa, têm uma política de imposto de carbono, mas os EUA não.

Inúmeros líderes empresariais europeus expressaram apoio à noção de uma economia industrial baseada em hidrogênio. Marco Alverá, CEO da empresa italiana de infraestrutura de energia Snam, disse que as redes existentes de infraestrutura de gás e que o hidrogênio pode ser misturado à geração de energia a gás com um investimento relativamente pequeno na frente.

“A Europa pode transformar a revolução do hidrogênio em realidade e torná-la acessível para consumidores e indústria em todo o mundo, além de colher os benefícios industriais da liderança climática”, escreveu Alverá em um artigo publicado no Financial Times, com sede em Londres.

Nos EUA, a MHPS recebeu recentemente um contrato da Intermountain Power Agency para fornecer duas de suas turbinas a gás M501JAC para um projeto de transição de hidrogênio a longo prazo em Utah. Os M501JACs utilizarão uma mistura de 30% de hidrogênio em apenas cinco anos, com o objetivo de longo prazo de queimar 100% até 2045.

Um consórcio japonês, incluindo Toshiba e Iwantani Corp., está trabalhando juntos em uma unidade de produção de hidrogênio de 10 MW, movida a energia renovável. O projeto FH2R está em construção na região de Fukushima.

Fonte: O Petróleo

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